Vanwege ‘de’ begrafenis konden we niet bij het concert zijn van Snarky Puppy in het nieuwe Tivoli in Utrecht. Ik was al een tijdje
terug van plan, bij wijze van verrassing, stiekem kaartjes te kopen. Ook voor
J., want die wilde ook wel eens deel uitmaken van zo’n Snarky-happening. Maar ‘iets’
hield mij tegen en dat was niet per se mijn portemonnee… Mijn
muziekmaten waren er wél en het was weer net zo geweldig als in Rotterdam,
de superlatieven vlogen mij om d’oren. Wel een beetje balen natuurlijk, maar
ja, zo gaat dat soms in het leven.

Wat schetst mijn verbazing op 12 november jl.? Er stonden
24 live albums van SP op iTunes. De hele reeks Snarky concerten van dit jaar!
Inmiddels zijn het er 29. Dat zijn 58 CD’s! Wauw, euforie!

Uiteraard gelijk ‘Tivoli’ gedownload, CD’s gebrand, hoesje gemaakt en
klaar was deze Kees. Kon ik er toch nog een beetje bij zijn, in Utrecht.

Druk met allerlei ander gedoe weerhield mij er de eerste dagen van om op
mijn gemak te gaan luisteren, je bent toch wel meer dan anderhalf uur kwijt.
Maar uiteindelijk had ik ’s avonds een keer de tijd. Om met de deur in huis te
vallen, ik durf het bijna niet te zeggen, het viel hier en daar wat tegen. De
hoon zal zich tegen mij keren, ik weet het.

Dat Snarky Puppy de ‘Hottest Band in Town’ is hoeft geen
betoog. ‘Town’ is de hele wereld overigens. Van Vancouver tot Jakarta, ze staan
op elk jazz- en muziekpodium over de globe en met een frequentie die niet te
geloven is. Ze spelen samen met alle grote namen uit de pop, jazz en rock
muziek en geven tussen de bedrijven door ook nog ‘clinics’. Wat een energie
hebben die mensen, niet te begrijpen. Recensies van concerten en CD’s krijgen vier
of vijf sterren. We kunnen er niet omheen:
Snarky is HOT!

Mijn ervaringen in Rotterdam en Tilburg plus de
enthousiaste berichten uit Utrecht zorgde dat mijn verwachtingen torenhoog
waren toen ik ‘Tivoli’ in de Pioneer stopte. Altijd mee oppassen, met
hooggespannen verwachtingen. Om te beginnen: de audiokwaliteit is geweldig*). Hier
en daar is er wat verschil in volume tussen de instrumenten, maar verder,
uitstekend. Knap gedaan. De ‘live’ sfeer komt geweldig over, althans voor zover
ik dat kan beoordelen. Michael League, de bandleider, trapt af met een introductie
en informeert het publiek dat Utrecht een bijzondere plek is waar ‘We Like It
Here’ is opgenomen bij Kytopia en dat ze het hele album zullen spelen vanavond.
Gejuich. Het album bestaat uit twee CD’s en duurt ruim honderd minuten. Snarky
Puppy is een geweldige band en ze spelen een goed tot briljant concert. Mijn bezwaar richt zich op de lange
improvisaties en ‘interludes’, de passages dat men overgaat van het ene naar
het andere (improvisatie-) thema. Ik verlies te vaak de aandacht. De laatste
twee stukken zijn volledig geïmproviseerd en Michael noemt de laatste 25
minuten zelf een ‘funky en messy party’. Dat klopt wel. Het begint als ‘Herbie
Hancock’s Headhunters meet Prince’, maar daarna verzandt het, vind ik, in eindeloos repeterende gitaarriffs en heel veel getrommel. De eerste CD is gewoon
goed, strak en sfeervol met briljante solo’s en hier en daar even een zoekend
moment. De laatste twee tracks van de tweede CD vind ik te veel gerommel en
doet toch wat afbraak aan het geheel. Maar al met al natuurlijk een prima
registratie en de eerste schijf zal zijn weg vaak vinden naar mijn CD-lade. Een
Snarky Puppy album met een vlekje, zoals ik dat ervaar, schittert nog steeds
briljanter aan het muzikale firmament dan menige andere act van dit moment, van welke stijl dan ook.

Ik zal tussen de andere live opnames ook eens zoeken naar
een ‘Sylva’ concert. Dat album spreekt mij in essentie nog meer aan dan ‘We
Like It Here’. Ik ben reuze benieuwd.

*) Ik ben weer terug bij iTunes. Na het lezen van een
artikel over ‘Mastered by iTunes’ is duidelijk dat er geen hoorbaar kwaliteitsverschil
(meer) is tussen AAC en een CD. In tegendeel zelfs. iTunes vraagt producers om Master Files in de hoogst mogelijke resolutie aan te leveren. Meestal 24 bit/96 kHz. Daarna
begint er een gecompliceerd re-mastering proces waarbij men tracht de kwaliteit
van de High Res masters te benaderen. Het gewone CD eindproduct in de winkel (of
stream) kan door de muzikant/studio echter anders dan door iTunes worden remastered om met name aan de ‘loudness’ vraag te voldoen of specifiek in te spelen op de te verwachten
weergevers die de klant zal gaan gebruiken. Denk daarbij aan ‘oortjes, Dr. Dre,
meerkanaals, enzovoort. Zo kan het uiteindelijk zijn dat een Mastered by iTunes
AAC anders of zelfs beter kan klinken dan het origineel uit de winkel.

Dus ik geloof het wel weer met die andere diensten. iTunes is audiofiel genoeg voor mij en 25 tot 75% goedkoper én ‘on demand’ wat ik echt wel prettig vind. Productie van hoesje en doosje is een deel van de hobby. Bovendien, gewoon een CD kopen uit de (web-) winkel kan natuurlijk ook nog. Niets mis mee 🙂